[:en]In the Edo Period, Kitsuki City flourished as a castle town. The city center is referred to as “Sandwich Castle Town”, because this commercial area is sandwiched between two samurai residential areas on the northern and southern hills. There are many slopes that connects both areas, but the most beautiful slope is “Suya-no-Saka” that rises to Kitadai in the north. Such slopes have beautiful cobblestoned pavements and are the best places to enjoy the landscape while also wearing kimono.

 

 

The city itself is referred to as “Little Kyoto” because of the atmosphere of the Edo period all over the town. It is also certified as the “historic townscape where kimonos look right at home”. Due to its looks, it often serves as the location for historical shows and movies.

 

Access to Kitsuki City

Arriving by airplane:

Approximately 1h 30 mins from Haneda airport to Oita airport. About half an hour bus ride from Oita airport to Oita Station. The nearby Hiji bus stop will take you to Kitsuki Station in some 15 minutes.

Arriving by train:

Approximately 4h 45 mins by JR Tokaido bullet train from Tokyo station to Kokura station.

About 1h by JR Kagoshima Honsen Line from Kokura station to Kitsuki Station.

 

Kitsuki Castle, the smallest castle in Japan

In Kitsuki City you find Kitsuki Castle, which is considered the smallest castle in Japan. There are few existing castles in Oita prefecture, making this castle very popular amongst tourists. The current castle tower was rebuilt in 1970 and the scenery of the Beppu Bay is fabulous from the it! Kitsuku Castle also look very picturesque from a distance and is especially beautiful at dusk. Since the city is known as a historical town where kimonos fit right in, there are many shops renting kimonos; and strolling around the castle in kimono is highly recommended.

 

Traditional dishes unique to the Castle Town

 

Musha-jiru is one of the traditional local dishes of Kitsuki City. It’s a kind of miso soup with chopped vegetables and deep fried fish cake. The name of the dish – “Musha-jiru” – is new, and was changed 10 years ago from its original name: “Dango-jiru ( dumpling soup) in fisherman’s village”. Dango-jiru is the older version and was served with normal fish cakes. The dish was changed when deep fried fish cake was used instead. It was so tasty that the dish became a stable and acquired its new name.

 

There is another traditional food called “Ureshino” which is rice soaked in tea with sea bream. The story behind the name “Ureshino” comes from a story saying that a long time ago, the lord of the castle ate this dish and because he loved it said “Ureshiino” (which means “I’m happy” in Japanese). The sea bream is marinated in sesame flavored sauce and then put on the rice that has been soaked in tea instead of broth. To try it yourself, visit the restaurant Wakaeya, which has served the same flavor of “Ureshino” since 1698.

 

Kitsuki City is a fascinating town which can take you back to the Edo period in many ways, so why not visit!

 

Oita Prefecture official tourism information site:

http://en.visit-oita.jp/

 [:ja]江戸時代、城下町として栄えた杵築市(きつきし)は、南北の高台に武士が住み、その谷間に商人が暮らしていたため凹凸した『サンドイッチ型』城下町と言われています。武家屋敷と商人の町を結ぶ坂道がたくさんあり、もっとも美しいと言われるのが北台へと上る「酢屋の坂」。この町のめずらしい形状がよく分かる風景は、石畳の坂道が美しく、和服がよく似合う町並みです。

 

 

いたるところで江戸の風情が色濃く残っていることから小京都とも呼ばれ、全国初の「着物が似合う歴史的町並み」にも認定されています。江戸の雰囲気が残る街では、時代劇やドラマの撮影もよく行われています。

 

杵築市までのアクセス

飛行機の場合:

羽田空港から大分空港まで約1時間30分。大分空港から大分駅前までバスで約30分。大分駅前から日出バス停まで徒歩3分。日出から杵築駅前までバスで約15分。

鉄道の場合:

東京駅から小倉駅までJR東海道新幹線で約4時間45分。小倉駅から杵築駅までJR鹿児島本線で約1時間。

 

日本一小さいお城、杵築城

石畳の坂道と、江戸時代当時の景色が残る町並みが特徴的な杵築市。城下町として栄えた町中にある杵築城は、日本一小さなお城と言われています。大分県内で現存するお城は少なく、貴重な観光スポットとして注目されています。現在の天守閣は1970年に再建されたもので、ここから眺める別府湾は最高です! 断崖に建つ杵築城は、少し離れたところから見るのも良いもので、夕暮れ時に沈む太陽に照らされた杵築城がまた美しい! 「着物が似合う町」なだけに、レンタルの着物屋さんも充実しているので和服に身を包み、お城の周りを散策するのもおすすめです。

 

城下町として栄えた町ならではの伝統的な郷土料理

 

杵築市に伝わる郷土料理の一つに、『武者汁(むしゃじる)』があります。豪快に切った野菜と、魚のすり身のちぎり揚げが入った、味わい深い具沢山のお味噌汁です。「武者汁」という名前は実は新しく、元々は『漁師村のだんご汁』と呼ばれていたそうです。だんご汁は、魚のすり身をシンプルに使っていたのですが、10数年前に、市内のイベントですり身を揚げて汁に入れると、さらに旨味が増したということで、伝統的な郷土料理は新たに『武者汁』として進化を遂げました。

 

もう一つ江戸時代から伝わる『うれしの』と呼ばれる鯛茶漬けがあります。かつて、杵築城のお殿様がこの鯛茶漬けを食べて「うれしいのぅ」と言ったことから、こう呼ばれていているそうです。ゴマだれにつけた鯛にダシではなく、お茶をかけるのが特徴。1698年から続く老舗料亭「若栄屋」では、現在もこの味を守り続けています。

 

杵築市は、江戸時代にタイムスリップしたような気分を味わえる魅力ある街です。

 

大分県観光情報公式サイト『日本一のおんせん県おおいた』

http://www.visit-oita.jp/

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